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你与千万富翁之间,只差一块从天而降的陨石

天下网商记者 黄天然

也许天上永远不会掉馅饼,但是如果一块陨石刚好落到你家,没准能让你瞬间成为千万富翁。

最近,一位印尼男子就撞上了“天降横财”的大运,一块陨石从天而降砸入家中,后经专家鉴定,这块陨石约有45亿年历史,被归类为CM1/2碳质球粒陨石,是一种极为罕见的品种,最后卖了250亿印尼盾。

折合人民币,也有1161万元……

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这位幸运的印尼男子名叫约书亚·胡塔加仑,他是苏门答腊一个村里的棺材匠。

陨石落下那一瞬间,约书亚正在门外干活,只听轰隆一声巨响,他和妻子跑到后院,发现家里屋棚被砸出了一个洞,一块足球大小的灰黑色石头,深深嵌入泥地,正在冒着热气。

“我妻子用锄头将它挖了出来,然后带进了屋里。当我第一次用手触摸它时,还是温热的。”约书亚回忆。

印尼男子约书亚从陨石砸出的洞往下望

约书亚隐约感到,这块陨石非同一般。果然没过多久,世界各地的陨石收藏家都争相赶来求购。

巴厘岛陨石专家柯林斯就是其中一位,“我的手机里满是对这块陨石的疯狂报价,这让我立刻动身赶飞机去找约书亚。”柯林斯说。

最终,柯林斯以250亿印尼盾的报价拿下这块2.2公斤重的陨石,并将它带给了一位美国收藏家。如今,这块陨石保存在亚利桑那大学研究中心。

巴厘岛陨石专家柯林斯买下了陨石

得到这笔“天降横财”,约书亚棺材也不打了,准备先歇上一阵子,花钱在村里建一座教堂,感谢幸运之神的眷顾。

像约书亚这样因陨石而致富的故事,其实并不少见。

就在今年8月19日,巴西东北部伯南哥布州的一座小镇就掉落了200多块陨石碎片。

当地人亲眼目睹了这场“陨石雨”,顿时喜出望外,有人在推特上写道:“这是钱从天而降的一天”、“是上帝给我们的礼物”。

数百位陨石收藏家从巴西、乌拉圭、美国等地蜂拥而至,一夜之间当地旅馆爆满。

僧多粥少,一番热炒让陨石价格飞涨,原本贫穷的村民因陨石意外赚得一桶金。

来自世界各地的人在当地搜集陨石

其中一位20岁的学生罗德里格斯捡到了一块164克的陨石,被一位美国的收藏家以1324美元的价格买走,而巴西国家博物馆则以2万美元的价格收购了其中一块2.8公斤的陨石,这笔钱相当于当地人10年的工资。

类似的陨石“淘金热”还曾发生在哥斯达黎加。

2019年4月23日,一场“陨石雨”降临在阿瓜斯扎尔卡斯村郊外。经鉴定,这场“陨石雨”落下的是有45.6亿年历史的彩虹陨石,它由银河系早期尘埃组成,研究价值极高,一些陨石甚至因富含有机分子而泛着斑斓的色彩。

有天文爱好者拍到了哥斯达黎加陨石坠落的瞬间

来自俄罗斯、德国、比利时和美国的数十位收藏家,在一周内相继赶到村里,原本僻静的村道上挤满了汽车。

彩虹陨石富含氨基酸和比太阳还古老的银河系尘埃

随着竞标战白热化,陨石价格从最初的每克几美元上涨到500美元,是金价的近10倍之多。

所有人把陨石落下方圆6平方公里内的范围翻了个底朝天,就连被陨石砸出一个窟窿的狗窝,也被亚利桑那州的一位陨石收藏家高价买走。

美国陨石收藏家收集到的陨石与被它砸到的狗窝

一夜之间,不少村民逆天改命,甚至诞生了不少百万富翁。

村民迪亚兹从村里道路和自家田里“收获”了300克陨石,全部出售之后,他不仅还清了债务,还建起了新的餐厅和鱼塘,并以陨石和宇宙为它们命名;村民佩雷斯一家则卖陨石的钱翻修了房屋,扩建了奶牛场,购买了新家具和汽车。

天降陨石会不会夺命?

天降陨石价值连城,但一块2公斤重的陨石,足以在地上砸出15厘米深的坑,如果人不幸被砸中,势必当场毙命。

然而,绝大多数陨石的“着陆点”,都会诞生幸运儿而不是倒霉蛋。

正好被陨石砸中致死的地球人寥寥无几。

2019年一位佛州目击者在车上拍下一块陨石坠落瞬间

按照陨石专家的说法,这种概率比向上抛44次硬币全部出现正面的概率还低。

曾有英国宇宙科学专家研究对比其他特殊事故事件的概率,得出的结论是,陨石砸死人是7000年一遇的事件。

历史上第一个有明确记录,被陨石砸伤的人,是美国阿拉巴马州的妇女安·霍奇斯。

霍奇斯太太被陨石砸伤

1954年11月30日,霍奇斯吃完午饭后躺在沙发上睡觉,突然从天花板上传来巨响,一块葡萄柚大小的黑色石头砸了下来,先是落到了收音机上,然后又弹了一下,砸中了她的腰部,留下一大片淤青,万幸的是,只是皮外伤,霍奇斯很快恢复了健康。

科学家研究了这块陨石,发现它可能来自地球和金星之间的共振轨道上的一颗小行星1685托罗。

遗憾的是,当时还没有陨石收藏热潮,虽然霍奇斯向美国空军情报局争取到了陨石的所有权,并以5000美元对外出售,结果却无人问津。

霍奇斯为此备受舆论压力,最终将陨石捐赠给了阿拉巴马州自然历史博物馆。

最近一起陨石大规模伤人事件发生在俄罗斯车里雅宾克。

2013年,一颗巨大的陨石进入大气层,它的直径约15米,质量约7000公吨。撞击地球大气层时发出了强烈的冲击波,燃烧着的烈焰比太阳的光芒还要刺眼。

俄罗斯车里雅宾克陨石坠落事件

陨石在车里雅宾克乌拉尔山区上空发生爆炸,冲击波发出的音爆影响了5000栋楼房,部分建筑的屋顶坍塌、窗户震裂,1200多人因此受伤。

后来,科学家在切巴尔库利湖的冰洞中发现了53块陨石碎片,其中最大的直径1米长,重达570公斤。该陨石是一颗普通的球粒陨石,形成于太阳系诞生初期,在2亿9千万年前曾经与一颗近地天体碰撞。

陨石在冰湖中砸出的大坑

科学家打捞出的陨石

陨石坠落后,在雪地上留下了很多肉眼可见的雪洞,当地不少居民捡到了陨石的小碎片,很快被陨石淘金者们收购一空。

为什么陨石这么贵?

一块陨石可以卖到数万甚至数千万的价格,这种落入地球的星体碎片,为什么这么值钱?

像这样的陨石,在拍卖行估价20万美元,有时每盎司的价格要比黄金高 图片来源:国家地理

在上世纪40年代,陨石还只能静静地躺在博物馆和大学实验室中以供天文学研究。

科学界并没有专门收集陨石的队伍,并认为寻找散落在地球角落的陨石,是一项徒劳无功的任务,没有必要去做。

美国一位业余陨石狂热爱好者哈维·哈洛却坚定地相信陨石的价值,他可以称得上是“陨石猎人”的鼻祖。

哈维·哈洛

哈维自负盈亏收集陨石40多年,前后发表了160多篇研究论文,许多研究后来都被天文学界证实是有价值的。

《银河系的百万富翁挖矿人》

庞大的陨石收藏令哈维成名,在亚利桑那州全球最大的陨石坑附近,哈维建立了一座陨石博物馆,另一部分陨石则捐给大英博物馆收藏。

美国亚利桑那州陨石坑是世界上保存最完好的陨石撞击点

哈维建立的陨石博物馆

1946年开始,哈维还公开出售他的陨石收藏。从那时起,一些陨石爱好者在哈维的影响下,将自己的热情变成了一种合法的生意。

“陨石猎人”的队伍一年比一年庞大,而陨石价格也被陨石爱好者和私人藏家们越推越高。

1990年代,拍卖行也开始将陨石作为一种珍稀收藏品。陨石易于长久保存且稀缺的特性,让它很快成为拍卖界的宠儿。

在佳士得和苏富比,陨石被视为“宇宙的雕塑杰作”、“地球上最古老的浪漫”,当史蒂芬·斯皮尔伯格,尼古拉斯·凯奇等名人也加入陨石收藏的队伍后,甚至连被陨石撞击过的物品也成为了一种收藏品。

1992年10月,一颗陨石砸中了美国纽约州一辆停在家门口的雪佛兰轿车,车主米歇尔·纳普当时以5万美元出售了这块12公斤重的陨石,如今这块陨石的价格翻了30倍,已经涨到了150万美元。

米歇尔·纳普一家收获的陨石

纳普的雪佛兰被陨石砸中

而那辆被砸坏尾灯的雪佛兰轿车,作为陨石撞击物也身价飙涨,原本纳普几个月前花300美元买的二手车,最终以2.5万美元被收藏家买走。

普通的球粒陨石价格并不高,一般在25美元甚至更低的价格就能买到,但含有橄榄石晶体和铁镍钯的陨石,价格很容易就能卖到数万美元以上。

去年,一块直径0.3厘米,仅47.2克重的球形月亮陨石,就在佳士得拍出了17.5万美元的高价;而被认为是世界最美的陨石,发现自新疆阜康的一块镍铁结构嵌有橄榄石晶体的陨石,主体价格更是达到了200万美元。

球形月亮陨石

新疆阜康发现的橄榄石晶体陨石宛如一个闪闪发光的蜂巢,现已被切割成多块由多位藏家私人收藏

收藏界对陨石趋之若鹜,催生出一批以寻找陨石为业的“陨石猎人”,一夜暴富的故事,激励着很多人前赴后继。

然而,陨石猎人们在荒无人烟的沙漠中跋涉寻觅,就像是大海捞针,只有极少数的幸运儿可以收获一块真正的陨石。

每年都有成千上万块陨石坠落

陨石可以让人发家致富,那普通人邂逅陨石的概率究竟有多大?

据NASA研究报告,虽然大规模的撞击相当罕见,但每年都有成千上万块微小的陨石碎片撞击地球表面,这些陨石的降落大多不可预测,而且不会引起人们的注意,因为它们大概率会降落在无人居住的森林或广袤的海域里。

而按照《宇宙》杂志上更为精确的数据,每年地球都会受到6100块大到足以到达地面的陨石撞击,平均每天有17块。其中直径5-10米的小行星,平均一年会落入大气层一次,在穿越地球大气层时会释放与原子弹相当的能量,而其90%以上都会在大气中间层中因高速摩擦而燃烧殆尽。

陨石撞击地球的频率比我们想象得更高 图片来源:国家地理

这些落到地球的陨石,每年仅有5-10块能被人类发现并记录下来。

从记录在案的数据看陨石坠落的区域分布,北美、北非、西亚和南极的陨石掉落次数最多。

人口密度较高的地区,也时不时会有陨石落地,比如美国西南部、西欧、南亚和东亚等。

截至2010年2月,人类确认发现的陨石只有38660颗,其中大约1086颗陨石标本被收藏 ,大部分陨石其实还静静地存在于地球上某个不为人知的角落里。

在苍茫宇宙中飞过的小行星们并不知道,它的降落会改变地球这颗行星上一小撮人类的命运。

然而,考虑到地球人口超过70亿,靠天降陨石致富的概率,其实比买彩票中等奖还小。

参考资料:

Science:An unusual meteorite, more valuable than gold, may hold the building blocks of life

The SUN:Indonesian coffin maker becomes instant millionaire after £1.4million SPACE ROCK crashes through his roof

Popular Mechanics:Why Is This Rock Worth $400,000?

National Geographic:What Meteorites Mean for Science, Culture, and Kitsch

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